Día de los Santos Inocentes: ¿qué recordamos y por qué se hacen bromas?

Cada 28 de diciembre, la Iglesia católica celebra el Día de los Inocentes, en memoria a los aquellos niños que fueron asesinados por orden del rey Herodes.
Los Santos Inocentes son aquellos que no murieron por Jesús, sino en lugar de Jesús. Foto: Cathopic
Los Santos Inocentes son aquellos que no murieron por Jesús, sino en lugar de Jesús. Foto: Cathopic

Cada 28 de diciembre la Iglesia Católica conmemora el Día de los Santos Inocentes, aunque en México se realiza de una manera muy peculiar.

¿Qué dice la Biblia de los Santos Inocentes?

La Biblia nos dice que Herodes les dijo a los Magos de Oriente que él estaba muy interesado en el rey que acababa de nacer y les pidió que a su regreso le informaran de Él para ir también a adorarlo.

La Estrella guió a los magos hasta el Niño, y cumplida su misión, regresaron a sus patrias por otro caminos, pues un ángel les avisó en sueños que Herodes quería matar a Jesús.

Chasqueado por los Magos, Herodes pidió matar a todos los niños menores de dos años con el deseo de acabar con aquel Rey nacido en Belén, que ponía en peligro su propio reinado. Fue la matanza de los inocentes y la Iglesia los recuerda el 28 de diciembre, unidos a la Navidad, porque ellos no murieron por Cristo, sino en lugar de Cristo.

Leer: La verdadera historia del Día de los Inocentes

¿Quién era Herodes el grande?

Así se hacía llamar aquel rey de Palestina, títere del imperio romano. Se casó con Mariamme, hija del sumo sacerdote Hircano II.

Le decían el “grande” porque supo ganar guerras y conquistar tierras para su reino, pero también por sus crímenes.

Temeroso de que aspiraran a su reino, mandó matar a su yerno, José; a Salomé; al sumo sacerdote Hircano II; a su esposa Mariamme; a los hermanos de ella, Aristóbulo y Alejandra; a sus propios hijos, Aristóbulo, Alejandro y Antípatro.

¿Cuántos eran los Santos Inocentes?

Cuando Herodes se sintió enfermo mandó encerrar a todos los personajes importantes de Jericó con la orden de que tan pronto como muriera los mataran a flechazos.

Muerto Herodes, no se cumplió esta orden. Con estos datos, podemos comprender que para él fue fácil mandar matar a los Santos Inocentes.

¿Cuántos fueron? Hoy se sabe que Belén no debió tener más de mil habitantes y que a ese número, probablemente, correspondería una población de 20 niños varones.

¿Dónde están los Santos Inocentes?

Santa Elena, madre del emperador Constantino, que dio paz a los cristianos en el S. IV, construyó una Basílica sobre la cueva de Belén en la que nació el Niño Jesús.

Esa Basílica, reconstruida, todavía existe y guarda en su cripta la preciosa cueva en donde una estrella de plata señala el lugar del santo nacimiento.“Aquí nació Jesucristo de María la Virgen”, dice la inscripción en Latín.

La cueva de Belén es un sistema de cavernas que se prolongan debajo de la antigua basílica y del templo católico de santa Catalina.

En una de estas cavernas fueron encontrados restos de niños enterrados.

El primer pensamiento fue que eran los restos de los Santos Inocentes, pero los féretros correspondían a una época muy posterior.

De todos modos esa caverna se dedicó a la memoria de los Santos Inocentes.

¿Por qué no mataron a Juan el Bautista?

Ain Karen es un pueblo cercano a Jerusalén. Según la tradición, es el lugar de “La Visitación” y del nacimiento de Juan el Bautista.

Juan era mayor que Jesús tan sólo seis meses, y existe la leyenda de que también iba a ser víctima de Herodes.

Perseguida por los soldados asesinos, su madre Isabel buscó una roca en el monte detrás de la cual ocultó a su Juanito antes de que los soldados la alcanzaran.

Cuando los soldados le dieron alcance, la registraron y buscaron incluso detrás de la roca, pero no vieron nada.

Cuando se fueron, Isabel corrió a buscar a su niño y descubrió que la roca se había ahuecado para dar lugar en su interior al pequeño perseguido y así se salvó Juan el Bautista.

En la Basílica de la Visitación, sobre el monte, se guarda una extraña roca ahuecada que recuerda esta anécdota.

La Iglesia de la Visitación.

La Iglesia de la Visitación.

Los santos inocentes, hoy

La celebración litúrgica debe recordarnos no tan sólo el hecho histórico de aquellos niños asesinados en lugar de Cristo, sino el diario acontecimiento de todos aquellos inocentes perseguidos y asesinados entre nosotros.

Los humanos somos capaces de monstruosidades que nos avergüenzan. Seguimos asesinándonos por motivos religiosos, políticos, económicos y cada vez que denunciamos uno de estos crímenes clamamos indignados “¡Nunca más!”, para luego repetir la historia.

No permanezcamos indiferentes ante estos genocidios, despertemos en nosotros la solidaridad y unamos nuestras voces y nuestras acciones a las de estos inocentes que siguen muriendo en lugar de Cristo.

¿Cómo surgió la broma de los Santos Inocentes?

La vida cristiana hace surgir tradiciones populares que refuerzan la celebración de las fiestas y las hace memorables.

En torno a los Santos Inocentes, en nuestra tierra existe la tradición de hacer “inocentes” a los que se dejan.

Se pide prestado algo, y si la víctima concede el préstamo, se le dice: “Inocente palomita que te dejas engañar, sabiendo que en este día nada se debe prestar”. Se supone que después se regresa lo prestado.

La Iglesia católica celebra a los Santos Inocentes el 28 de diciembre.

La Iglesia católica celebra a los Santos Inocentes el 28 de diciembre.

Los periódicos se unen a esta tradición publicando titulares con noticias sensacionales que, desde luego, son falsas. ¡Cuidado!, no se dejen hacer inocentes.

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