Virgen de Guadalupe

Por qué es incorrecto decirle ayate a la tilma de Juan Diego

Tilma y ayate no son sinónimos. Te explicamos por qué.
Tilma y ayate no son sinónimos. Te explicamos por qué.

Con frecuencia se utilizan las palabras “tilma” y “ayate” como sinónimos, pero no lo son. La tilma es una prenda de vestir, de la cuales se conocen unos 20 diseños gracias a algunos códices, de acuerdo al antropólogo Antonio Peñafiel, y se distingue porque era mucho mayor en tamaño y servía para distinguir los rangos de quienes las portaban en el México Prehispánico, principalmente por sus dibujos y colores.

El ayate, por su parte, que era una prenda de uso agrícola que servía a los campesinos para cosechar los frutos de la tierra, y cuyo largo no excedía un metro.

En códices como el Mendocino, el Florentino de Sahagún y en el Atlas Durán, entre otros, se aprecian estas prendas cuyos materiales de elaboración iban desde las simples fibras de maguey y otras plantas similares, hasta el algodón.

El Dr. Antonio Peñafiel, en su libro Indumentaria Antigua, explica que las tres piezas principales del vestido de los hombres eran la manta o tilmatli, el braguero o maxtlatl y el calzado o cactli. Los plebeyos, según las leyes suntuarias, sólo podían usar sus ropas de pita o filamento de maguey de color blanco, y los nobles tejidos finos de algodón o piel de conejo.

Como los pueblos sometidos a México Tenochtitlán tenían que pagar tributos, uno de los productos con mayor demanda eran las mantas que ya venían decoradas desde sus lugares de origen.

La imagen de la Virgen de Guadalupe quedó estampada en la tilma de San Juan Diego  que llevaba aquel invierno de 1531, para cubrirse de frío. Según se ve en los códices, las tilmas eran atadas sobre el cuello o sobre los hombros.