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San José de Calasanz y los padres Escolapios

El 25 de agosto, la Iglesia católica celebra a San José de Calasanz.
San José de Calasanz, patrono universal de las escuelas cristianas.
San José de Calasanz, patrono universal de las escuelas cristianas.

San José de Calasanz y Gastón nació el 11 de septiembre de 1557, en Peralta de la Sal, en Aragón. Comenzó sus estudios con los padres trinitarios; luego, estudió filosofía y leyes en Lérida obteniendo el doctorado en leyes, y posteriormente continuó sus estudios en filosofía, en Valencia y Alcalá de Henares, en España.

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Su padre quería que fuera militar y se casara para perpetuar el linaje, pero una enfermedad en 1582 impidió que se realizaran estos planes, pues el joven, cerca de la muerte, le prometió a Dios que si recuperaba la salud, se dedicaría a la salvación de almas. Así, fue ordenado sacerdote el 17 de diciembre de 1583, por el obispo de Urgel, Hugo Ambrosio de Moncada, quien lo designó como su teólogo, confesor y Vicario General.


Inició su ministerio en la Diócesis de Albarracin donde el Obispo della Figuera lo envió a una región montañosa donde la gente tenía poca preparación religiosa, y en donde visitó familia por familia para evangelizar.

En la “Última Comunión”, Goya representa a san José de Calasanz con numerosos niños al fondo.

Cuando su obispo fue transferido a Lérida, lo llevó consigo, y en 1586 lo acompañó como Visitador Apostólico a la Abadía de Montserrat. Al año siguiente, falleció el obispo, y José se fue a Calasanz, para estar presente en la muerte de su padre. Luego fue llamado por el obispo de Urgel para ser Vicario General del Distrito de Trempe.

Una voz interior lo llevó a Roma y en sueños vio a miles de niños desamparados que le suplicaban que se dedicara a educarlos. Entonces, renunció a los altos puestos que por su trayectoria le habían ofrecido y repartió entre los pobres las riquezas que había heredado. Así que pobre, llegó a la Ciudad Eterna en 1592, donde el Cardenal Marcantonio le dio protección.

José ingresó a una cofradía de la Doctrina Cristiana donde enseñaba catecismo a los niños, y buscaba a aquellos huérfanos o niños en condición de calle para que tuvieran instrucción. El párroco de Santa Dorotea le ofreció dos cuartos para su naciente escuela y le brindó ayuda para que continuara su labor. En noviembre de 1597 abrió la primera escuela pública gratuita en Europa, y el propio Papa Clemente VIII le dio una contribución anual. En poco tiempo, tenía mil niños bajo se cuidado.

En 1602 alquiló una casa en San Andrea della Valle, comenzó la vida comunitaria con sus asistentes, y puso los fundamentos para su congregación religiosa. A las escuelas que fundó les puso por nombre Escuelas Pías, y los sacerdotes que ingresaron fueron llamados Escolapios.

En 1612, esta escuela fue transferida al Palacio de Torres junto a San Pantaleone, donde vivió hasta su muerte el 25 de agosto de 1648, a los 92 años, cuidando niños abandonados.

Fue beatificado el 7 de agosto de 1748, y canonizado por el Papa Clemente XIII el 16 de julio de 1767. Los padres Escolapios tienen 205 casas en el mundo, dedicadas a la educación, que atienden con la ayuda de 1630 religiosos.

El Papa Pío XII lo declaró a san José de Calasanz patrono universal de las escuelas cristianas.

 

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