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Conoce la historia de la imagen de Nuestra Señora del Refugio

La Virgen del Refugio es patrona de Matamoros, Tampico y Acámbaro.
Cuadro de la Virgen del Refugio en el Museo Nacional del Virreinato. Foto: INAH
Cuadro de la Virgen del Refugio en el Museo Nacional del Virreinato. Foto: INAH

El origen de la imagen de Nuestra Señora del Refugio se encuentra en Italia. En 1690, en un lugar cercano a Montepulciano (Monte de las Pulgas), se refugiaban muchos malhechores. Un campesino llamado Antonio Rossi encontró la imagen en un pajar y, con el deseo de alejar a los malvados, la colocó en el tronco hueco de una encina del bosque. El lugar pronto recuperó la paz. Algunos malhechores se alejaron y otros regresaron al camino correcto. El lugar se convirtió en un punto de refugio y descanso para los caminantes que, con cariño llamaron a la imagen: Nuestra Señora de la Encina o Nuestra Señora del Refugio.

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La pintura representa la protección maternal de María. En ella, la Virgen aparece ataviada con vestido color rosa y manto azul. Está sentada y sostiene en sus brazos al niño Jesús. La imagen presenta a la Virgen casi de la media cintura hacia arriba. El niño se sostiene del brazo derecho de su madre y se levanta de pie cubierto solo por un delicado velo que funge como pañal. La Virgen y el Niño están coronados. Ella tiene una aureola formada por doce estrellas.

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En 1719 llegó a la Nueva España la primera estampa traída por el jesuita Juan José Giuca. Inmediatamente se le comenzó a venerar en parroquias, capillas e, incluso en los nichos de las esquinas de las calles, especialmente en Zacatecas, Guanajuato, la Sierra Gorda de Querétaro, Puebla e, incluso hasta la Alta California y Guatemala. Es patrona de Matamoros, Tampico, Acámbaro y Ciudad Victoria. Su fiesta se celebra el 4 de julio.

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